Géologie de l'Algérie : photo de la semaine

Une fois par semaine, une photo illustrant un aspect de la géologie de l'Algérie avec une brève explication.

16 février 2012

Le cratère de Gerboise bleue (Sud-Ouest de Reggane, Tanezrouft)

Photo : Google Earth

Explication : La structure circulaire qu'on observe sur cette photo n'est pas une structure géologique, mais le cratère formé lors du premier essai nucléaire français dans le Sahara algérien. Cet essai appelé "Gerboise bleue" a eu lieu le 13 février 1960 à 50 km au Sud-Ouest de Reggane (désert du Tanezrouft). On aperçoit sur cette image le cratère qui fait 650 m de diamètre et les restes des installations militaires. Le sable a été vitrifié en une matière noire. Ce matériau vitreux formé lors des explosions nucléaire est appelé "trinitite" du nom de l'essai nucléaire Trinity qui a eu lieu le 16 juillet 1945 près d'Alamogordo, au Nouveau Mexique (USA). On ne connait que trois exemples dans le monde de ce verre formé lors des explosions nucléaires : celui d'Alamogordo (USA), le verre appelé "Kharitonchiki" formé lors des essais nucléaires de Semipalatinsk au Kazakhstan et celui de Reggane. 

Coordonnées du lieu : 26° 19' 44".44N, 0° 05' 10".34W.

 

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